La idea de entregar becas en América Latina partió hace dos años en Brasil y desde este año se expande al resto del continente, lo que incluye Chile. El objetivo final es mostrar que la región tiene gran potencial para trabajar al mismo nivel que exponentes históricos de la investigación científica.

Los premios de Investigación de Google para América Latina van a repartir más de un millón de dólares entre académicos y estudiantes de postgrado, innovando en las áreas de mapas virtuales, interacción entre humanos y computadores, internet de las cosas, aprendizaje automático y privacidad, entre otros.

"Queremos apoyar entre 15 y 20 estudiantes, además de los profesores que los orientan. Es fundamental que tanto profesores como estudiantes presten atención a lo que ocurre más allá del campus universitario. Cuando hablamos de proyectos con impacto social, nos interesa apoyar a quienes miran cuestiones que son de relevancia para la sociedad y no solo para la academia", explica Berthier Ribeiro, Director de Ingeniería de Google Brasil.

Un segundo tema central es la innovación. "Queremos gente con ideas frescas. O seguimos innovando u otra empresa lo va a hacer más rápido", dice Ribeiro, quien explica que Latinoamérica es un gran escenario debido a los cambios por los que ha pasado en el último tiempo. "Es mucha la gente saliendo de la pobreza e ingresando a la clase media, lo que implica que comienzan a usar servicios de la web. Estas son personas que antes no tuvieron computadores, por lo que su instrumento es la telefonía móvil".